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Biodiversidade e Endemismo de Revillagigedo

O isolamento das Ilhas Revillagigedo no Oceano Pacífico, fez-lhes um lugar de endemismo único. Muitas vezes as ilhas são chamadas de Galápagos do México. Todas as quatro ilhas do arquipélago são muito secas, com uma precipitação média anual de 60 cm por ano, e são cobertas por florestas secas e suas praias são rochosas ou arenosas. Duas das Ilhas – Socorro e Clarion – também são caracterizadas por profundos canyons e vales. Entre 25 e 50% das plantas encontradas em cada ilha, bem como a maioria das aves e dos vertebrados que vivem ali, são espécies endemicas, ou seja, não ocorrem em nenhum outro local do mundo. Estas ilhas constituem também um dos mais importantes pontos de reprodução de quatro ameaçadas espécies de tartarugas marinhas, incluindo a tartaruga de Pente, a Verde, a Oliva e a de Couro, espécies também muito encontradas e protegidas no Brasil.

Ecossistemas insulares são especialmente suscetíveis a danos provocados por espécies introduzidas (espécies não originárias do local e trazidas por seres humanos, por exemplo), uma vez que a maioria das plantas e animais que evoluíram nas ilhas são altamente especializados e incapazes de competir com invasores mais agressivos. A atual onda de extinção em todo o mundo inclui muitas espécies endêmicas insulares, que estão ameaçadas devido a essa sensibilidade. Nos últimos 50 anos, grande parte das florestas secas de Revillagigedo tem sido degradadas. Uma das maiores ameaças para a região foi a introdução de algumas espécies de aves e mamíferos, bem como ovelhas domésticas e caprinos. Gatos domésticos, em particular, têm sido uma grande ameaça às populações de aves endêmicas do arquipélago. A Pomba de Socorro por exemplo, foi extinta em seu estado selvagem pela caça dos gatos.

Outro exemplo de destruição do ecossistema é o extermínio de algumas árvores endémicas devido à pastagem de ovelhas introduzidas, que por consequencia, ameaça a espécie endêmica Mimini de Socorro – uma variação de Sabiá – de extinção

(Socorro Mockingbird - Mimus graysoni).

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